¿Jugará el MPLS un papel en el futuro de la WAN?

10 de mayo de 2021

¿Jugará el MPLS un papel en el futuro de la WAN?

Con la creciente adopción del software como servicio (SaaS) y de la infraestructura como servicio (IaaS), la naturaleza del uso de las aplicaciones cambia rápidamente, lo que también explica la drástica caída del uso de MPLS. Según una encuesta de TeleGeography, las empresas ejecutaban casi todos sus sitios (82%) en MPLS en 2018. Sin embargo, este número cayó a 58% en 2020. Si bien se trata de una disminución drástica, los analistas no ven el fin de MPLS todavía, ya que Gartner predice una disminución gradual del uso de MPLS de 5% por año. IDC es ligeramente más optimista y ve el mercado plano durante los próximos cinco años. El hecho de que las empresas decidan mantener su estructura MPLS o adoptar plenamente la adopción de la nube y la conectividad a Internet depende en gran medida de la elección de su arquitectura WAN y sus requisitos de seguridad.

En un extremo del espectro se encuentran las empresas que despliegan una arquitectura hub-and-spoke en la que el tráfico se enruta desde el borde hasta el centro, donde las empresas alojan sus aplicaciones, cortafuegos y escapes de Internet. Esta arquitectura centrada en la red, bien definida y estática, hace que sea relativamente sencillo implantar medidas de seguridad y gestionarlas de forma centralizada. La seguridad es una prioridad muy alta para este tipo de empresas, y normalmente también se inclinan por una arquitectura underlay basada en MPLS, ya que les preocupa menos el coste. Estas organizaciones han confiado tradicionalmente en el enfoque del castillo y la ciénaga a la hora de diseñar estrategias de seguridad empresarial. Pero a medida que las aplicaciones se trasladan a la nube y los empleados ya no trabajan sólo desde las oficinas corporativas, necesitan acceder a las aplicaciones empresariales desde cualquier lugar y dispositivo. Las tecnologías de red heredadas y las estrategias de seguridad que han funcionado sin cambios durante décadas no son lo suficientemente ágiles y ya no son eficaces para afrontar estos retos. El transporte del tráfico desde ubicaciones remotas a través de una red hub-and-spoke a un centro de datos regional y luego a la nube crea cuellos de botella en el tráfico, aumenta las latencias, proporciona una mala experiencia al usuario y disminuye la productividad. 

En el otro extremo del espectro se encuentran las organizaciones impulsadas por la nube con grandes redes de sucursales que procesan muchas de las cargas de trabajo en nubes públicas y privadas. Esta configuración requiere una arquitectura de TI más centrada en el usuario y flexible, con escapes locales de Internet que ofrezcan un mayor rendimiento y un coste reducido frente a la gestión centralizada de Internet. Los usuarios de las sucursales y los trabajadores remotos necesitan un acceso rápido y seguro a sus aplicaciones descentralizadas, lo que es difícil de conseguir mediante el backhauling. La sustitución o el aumento de MPLS con Internet y la migración a la nube también abre nuevas oportunidades para que las organizaciones adopten su viaje digital para mejorar la experiencia de sus clientes, lo que les dará una ventaja sobre la competencia. Aunque un enfoque centrado en la nube suele proporcionar un mejor rendimiento y más flexibilidad, también supone un reto para el enfoque de las empresas en materia de seguridad, ya que en lugar de gestionarla de forma centralizada en unas pocas ubicaciones, ahora es necesario desplegarla en toda la red con políticas coherentes.

Las organizaciones deben reevaluar su arquitectura WAN a medida que tecnologías como SD-WAN, la migración a la nube y el aumento del trabajo remoto y distribuido inducido por COVID desafían el statu quo. No cabe duda de que el MPLS no va a desaparecer a corto plazo y que seguirá desempeñando un papel esencial en los próximos años. Sin embargo, las empresas que adopten el enfoque de "la nube primero" ofrecerán una experiencia digital superior a sus clientes y conseguirán un ahorro significativo al aumentar o sustituir MPLS por DIA o banda ancha.

Tanto si las organizaciones mantienen su red MPLS para soportar las cargas de trabajo heredadas, como si adoptan totalmente Internet o combinan ambas, los clientes pueden beneficiarse de la visibilidad del rendimiento de la red y de las aplicaciones, la capacidad de priorizar el tráfico, la gestión centralizada y las funciones de seguridad avanzadas.

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El autor

Michael Hamann

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